Belphégor (1927) de Henri Desfontaines : le fantôme s'en prend à Bellegarde; la mort de Simone; et Cantarelli démasqué

Hédy Sellami



Film muet français.

La copie que nous avons visionnée est entièrement en noir et blanc.

Nous avions vu le film à l'auditorium du Louvre, en ciné-concert, il y a quelques années, et, sauf erreur de mémoire, il y avait un passage teinté en rouge : celui qui raconte l'histoire du trésor caché par Catherine de Médicis.

Le film se compose de quatre chapitres, chacun durant à peu près 1 heure.

Belphégor (1927) de Henri Desfontaines : le fantôme s'en prend à Bellegarde; la mort de Simone; et Cantarelli démasqué


Pathé

Grand Cinéroman en quatre chapitres par Arthur Bernède, publié par Le Petit Parisien

Film de la Société des Cinéromans

Assistants réalisateurs : Georges Winter et Jean Margueritte

Opérateurs : Julien Ringel et Robert Le Febvre

Scénario d'Arthur Bernède, d'après son propre roman

Directeur artistique : Louis Nalpas



Lucien Dalsace est Jacques Bellegarde, journaliste au Petit Parisien
René Navarre est Chantecoq, le détective
Redelsperger est Pierre Gautrais, gardien au musée du Louvre
Courtois est Jean Sabarat, gardien-chef du musée
Anna Lefeuvrier est Marie-Jeanne, épouse de Pierre Gautrais
Volbert est monsieur Ferval, directeur de la Police Judiciaire
Paulais est le policier Ménardier, chargé d'enquêter sur le fantôme du Louvre
Elmire Vautier est Simone Desroches ... et la soeur de Simone
Emilien Richaud est le baron Papillon
Alice Tissot est la baronne Papillon
Jeanne Brindeau est Elsa Bergen, demoiselle de compagnie de Simone
Genica Missirio est Maurice de Thouars
Michèle Verly est Colette Barjac
Bérangère est la voisine des Gautrais
Albert Mayer est le bossu qui travaille pour Belphégor



Chapitre 1 : Le mystère du Louvre :

L'action se déroule dans la France contemporaine du film, à Paris.

Pierre Gautrais, gardien au musée du Louvre, a vu un fantôme, la nuit, dans la salle des dieux barbares, près de la statue de Belphégor, divinité des Ammonites. Il a tenté de l'appréhender, mais le fantôme a disparu.

Jean Sabarat, gardien-chef du musée, décide de rester sur les lieux la nuit suivante; si le fantôme revient, lui, Sabarat, en fera son affaire.
Le lendemain, Sabarat est retrouvé, blessé. Il meurt.

Le policier Ménardier est chargé d'élucider le mystère.
Le reporter Jacques Bellegarde veut lui aussi résoudre l'énigme.

Bellegarde est fiancé à Simone Desroches, laquelle veut l'épouser, ce à quoi il se refuse car elle est beaucoup plus riche que lui.

Parallèlement; Bellegarde fait la connaissance d'une jeune femme, Colette Barjac. Il se rapprochera d'elle et rompra sa relation sentimentale avec Simone.

Simone a reçu une lettre signée Belphégor, nom sous lequel est maintenant connu le fantôme : celui-ci menace de s'en prendre à Bellegarde si ce dernier s'intéresse de trop près à cette affaire. Puis, Bellegarde reçoit une deuxième lettre de Belphégor, le menaçant de mort.
Mais, Bellegarde ne se laisse pas intimider : il persuade Gautrais de le laisser pénétrer dans le musée du Louvre afin d'y passer la nuit et de guetter Belphégor.

Cette nuit, Belphégor réapparaît. Bellegarde, ainsi que Paulais et ses hommes, qui avaient eu la même idée que lui, donnent la chasse au fantôme.
Ce dernier assomme le journaliste.
Ménardier veut arrêter Bellegarde, trouvant sa présence dans ces lieux suspecte. C'est alors que surgit le père de Colette Barjac ... Il enlève ses fausses moustaches, et l'on s'aperçoit que c'est ... Chantecoq, le roi des détectives (notre premier extrait) ...


Chapitre 2 : Le trésor des Valois :

Chantecoq a vu ce qui s'est passé : il demande et obtient que Bellegarde ne soit pas arrêté.

Chantecoq reçoit à son tour une lettre de menaces de Belphégor : s'il s'occupe de cette affaire, cela leur coûtera cher, à lui et à sa fille ...

Belphégor s'introduit chez Simone et vole des lettres intimes que lui avait envoyées Bellegarde. Le fantôme parvient à s'enfuir sans être appréhendé.

Bellegarde a été victime d'un guet-apens : on lui a fait croire que l'un de ses amis était au plus mal. Il a pris le train pour aller le voir, mais, à l'arrivée, on l'a assommé, mis dans une voiture et jeté à l'eau. Heureusement, il en a réchappé.

Chantecoq comprend que Belphégor cherche à faire porter le chapeau à Bellegarde : en particulier, il rédige ses lettres de menaces en imitant l'écriture du reporter.
Sur la demande du détective, Bellegarde demeure chez ce dernier, à l'insu de tous.

Colette reçoit un colis : des chocolats, envoyés soi-disant par Bellegarde. Mais, le journaliste révèle qu'il n'a rien envoyé du tout. Il s'avère que les chocolats sont empoisonnés.

Belphégor et ses hommes poursuivent leurs activités nocturnes : on s'aperçoit qu'un passage secret communique entre le Louvre et l'église de Saint-Germain l'Auxerrois ...


Chapitre 3 : Le fantôme noir :

Ménardier et ses hommes se sont embusqués dans le musée du Louvre en espérant surprendre Belphégor.
Mais, celui-ci place des bombes fumigènes qui envoient des gaz somnifères, contre lesquels lui et ses complices sont protégés par des masques à gaz.
Ménardier et ses hommes s'endorment.
Belphégor et ses acolytes s'emparent d'un coffre contenant un trésor.

Ménardier soupçonne fortement Bellegarde d'être Belphégor.
Il fait perquisitionner son domicile, sur la suggestion d'une simple lettre anonyme affirmant que l'on trouvera des preuves de culpabilité du journaliste.
Ménardier croit détenir ces preuves sous prétexte qu'on découvre notamment un manuscrit parlant de l'histoire du musée du Louvre ainsi que des pièces d'or datant de Henri III.

Chantecoq déguise Bellegarde. Il va le faire passer pour un certain Cantarelli, qui serait directeur du Musée de Florence. Bellegarde doit ainsi échapper à l'arrestation, car la police est persuadée qu'il est Belphégor.

On s'aperçoit que le bossu qui travaille pour Belphégor, est officiellement l'intendant du château des Papillon.
Il profite de l'absence de ses maîtres pour dissimuler dans le château le trésor volé au Louvre.

Chantecoq et Bellegarde découvrent que l'affaire Belphégor est liée à l'Histoire de France, un trésor caché par Catherine de Médicis, le trésor des Valois.

Alors qu'il devrait demeurer chez Chantecoq et ne se montrer en public que sous les traits de Cantarelli, Bellegarde se rend, sans son déguisement, chez Simone, gravement malade : il y apprend son décès (notre deuxième extrait).

Les hommes de Belphégor ont vu Bellegarde entrer chez son ancienne fiancée. Ils téléphonent à Ménardier pour l'avertir. Le policier débarque avec ses troupes pour arrêter le reporter. Heureusement, Chantecoq a vu venir le coup et permet à Bellegarde de s'échapper ...


Chapitre 4 : Les deux polices :

La soeur de Simone, madame Mauroy, fait son apparition chez la défunte, dont elle paraît être la jumelle.

La police annonce que l'on viendra prendre le corps de Simone pour une autopsie.
La nuit même, Belphégor pénètre chez la défunte et emporte son corps.

Un courrier anonyme prévient Ménardier que le soi-disant Cantarelli est en réalité le reporter Bellegarde. Ce dernier est donc arrêté chez Chantecoq (notre troisième extrait).

Belphégor envoie l'un de ses hommes pour tendre un piège à Colette et l'enlever.
Heureusement, Chantecoq est sur le point de régler cette affaire. On va savoir qui est Belphégor ...




Belphégor (1927) de Henri Desfontaines : le fantôme s'en prend à Bellegarde; la mort de Simone; et Cantarelli démasqué

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Lucien Dalsace est Jacques Bellegarde

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René Navarre est Chantecoq

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Michèle Verly est Colette Barjac
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Elmire Vautier est Simone Desroches ...

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... et la soeur de Simone
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Paulais est le policier Ménardier

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Genica Missirio et Jeanne Brindeau
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Genica Missirio est Maurice de Thouars

Jeanne Brindeau est Elsa Bergen

Redelsperger est Pierre Gautrais
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Anna Lefeuvrier est Marie-Jeanne
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Belphégor (1927) de Henri Desfontaines : le fantôme s'en prend à Bellegarde; la mort de Simone; et Cantarelli démasqué

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Volbert est monsieur Ferval

La baronne et le baron Papillon
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Alice Tissot est la baronne Papillon

Emilien Richaud est le baron Papillon
Belphégor (1927) de Henri Desfontaines : le fantôme s'en prend à Bellegarde; la mort de Simone; et Cantarelli démasqué

Bérangère est la voisine des Gautrais

Albert Mayer est le bossu
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Un complice de Belphégor
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A droite : Albert Mayer
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Simone sur son lit de mort
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Simone et sa soeur
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Belphégor
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Belphégor (1927) de Henri Desfontaines : le fantôme s'en prend à Bellegarde; la mort de Simone; et Cantarelli démasqué