Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Hédy Sellami



Film muet français.

Copie teintée.

Le film serait d'abord sorti en 1924 sous le titre L'homme noir. Il serait ressorti en 1927 sous le titre Le manoir de la peur.

Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Les Films Alfred Machin

Photographie : Mario Badouaille


Romuald Joubé est l'homme noir
Gabriel de Gravone est Jean
Cinq-Léon est Cagno
Lynn Arel est Yvaine Marchal



L'action se déroule dans un petit village de France, à l'époque contemporaine du film, vers la Saint-Jean.

Yvaine Marchal est une jeune villageoise qui vit avec son père cheminot.
Elle et Jean s'aiment, mais le père d'Yvaine refuse de donner sa fille à un garçon sans fortune.

Arrive dans le village un inconnu que tous trouvent étrange, inquiétant.
Il achète et fait restaurer un manoir situé juste à côté du cimetière, et que les villageois considèrent comme hanté. Il y demeure avec un assistant, Cagno, et s'y livre à des expériences médicales sur des singes.

Mais, voici que surviennent plusieurs cambriolages dans le village.
C'est d'abord le domicile d'Yvaine et de son père qui est visité, monsieur Marchal étant même blessé.
Puis, une autre nuit, on vole les bijoux d'une villageoise.
Une autre villageoise décède d'une crise cardiaque après s'être retrouvée face à face avec un singe, la nuit suivante.

C'est qu'en effet, les cambriolages nocturnes sont perpétrés par l'un des singes qui vivent chez l'homme noir. Ce dernier n'y est pour rien; c'est son assistant qui a dressé un chimpanzé, Hello, afin qu'il aille cambrioler, chaque nuit, une maison sur la porte de laquelle Cagno a tracé une croix.

Jean décide d'organiser une patrouille nocturne avec d'autres villageois.
Voici qu'arrive un certain Yégoff. Il a surpris quelqu'un en train de tracer une croix sur sa porte, a suivi la personne jusque dans le cimetière, mais, là, pris de terreur, est retourné au village.
On l'accompagne jusque chez lui, et l'on s'aperçoit que la peur lui a fait perdre la raison.

Jean et d'autres villageois se rendent chez l'homme noir. Celui-ci relate le drame de sa vie : sa femme et sa fille sont mortes de la tuberculose, et il essaie de trouver une thérapie contre cette maladie.
Cagno avoue tout et reconnaît que son maître est innocent. Il ajoute qu'il a envoyé le chimpanzé avec une fiole de poison chez Yégoff afin d'empoisonner celui-ci.
Tout le monde file au village.
Cependant, le singe n'est pas entré chez Yégoff parce que Cagno n'avait pas terminé la croix sur la porte.
L'animal erre et se retrouve près de la guérite de cheminots. Il verse le poison dans le verre de l'agent qui devait superviser l'aiguillage nécessaire, sur une autre voie, d'un train conduit par le père d'Yvaine. Avant de mourir, cet agent prévient les villageois accourus, que le train incorrectement aiguillé va finir dans l'abîme.
Jean emprunte une autre locomotive et sauve le père d'Yvaine, in extremis, avant que le train ne sombre dans le vide.
Cagno tente de s'enfuir et finit par tomber, ou se jeter, du haut d'une falaise. Il meurt.

Le père d'Yvaine accepte enfin que sa fille se marie avec Jean.





Romuald Joubé est l'homme noir
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Romuald Joubé et Gabriel de Gravone
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Gabriel de Gravone est Jean
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Cinq-Léon est Cagno
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Cagno dresse le singe
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Lynn Arel est Yvaine Marchal
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Yvaine et son père
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

La croix que Cagno trace sur les portes des villageois
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Cagno dans le manoir de la peur
Le manoir de la peur (L'homme noir, 1924) d'Alfred Machin et Henry Wulschleger : Cagno démasqué

Le villageois Yégoff