Les vampires (1915/1916) de Louis Feuillade : Irma Vep; les invités gazés; et Vénénos saute sur un train en marche

Hédy Sellami



Film muet à épisodes, français.

Le film se compose de 10 épisodes, de durées variables.

Copie teintée.




Les vampires (1915/1916) de Louis Feuillade : Irma Vep; les invités gazés; et Vénénos saute sur un train en marche


Société des Etablissements Gaumont

Scénario : Louis Feuillade



Édouard Mathé est le journaliste Philippe Guérande
Marcel Levesque est Oscar-Cloud Mazamette (son nom est orthographié tantôt Levesque, tantôt Lévesque)
René Poyen est le fils de Mazamette
Musidora est Irma Vep
Jean Ayme est le premier individu qui se présente comme le Grand Vampire, alias comte de Kerlor entre autres
Fernand Herrmann est Moreno
Louise Lagrange est Jane
Louis Leubas interprète deux rôles : le père Silence, qui garde madame Guérande mère après qu'elle eut été enlevée par les Vampires; et Satanas
Frederik Moriss est Vénénos
Miss Édith est la comtesse de Kerlor
Rita Herlor est madame Simpson
Émile Keppens est le milliardaire Baldwin
Jeanne Marie-Laurent est la mère de Jane
Théodore Thalès est le juge d'instruction
Stacia Napierkowska est la danseuse Marfa Koutiloff
Renée Carl
Germaine Rouer
Suzanne Le Bret
Edmond Bréon
Maurice Luguet
Jacques Feyder et Françoise Rosay apparaîtraient dans le film



L'action se déroule dans la France contemporaine du film.


Episode 1 : La tête coupée :

Philippe Guérande est reporter au journal Le Mondial, à Paris.

Il enquête sur une mystérieuse organisation criminelle connue sous le nom Les Vampires.

Un matin, il découvre que son dossier sur cette organisation a été volé.
C'est un garçon de bureau du Mondial, Mazamette, qui le lui a dérobé, ainsi que de l'argent.
Mazamette explique qu'il a fait cela pour payer les frais de nourrice en retard. Philippe le laisse partir librement. Mazamette jure que, maintenant, entre eux, c'est à la vie à la mort.

Philippe part en province, où a été ramassé le cadavre décapité d'un policier qui menait des investigations sur Les Vampires, la tête étant toujours introuvable.
Philippe loge dans le château d'un ami de son père, le docteur Nox.
Là, séjourne aussi une certaine madame Simpson, qui est venue pour acheter le château.

La nuit, dans sa chambre, Philippe découvre une lettre le sommant de ne plus s'intéresser aux Vampires, sous peine de graves ennuis. Il comprend que cette lettre a été passée par une sorte de passage secret dont l'ouverture est cachée par un tableau.

Le lendemain, madame Simpson crie qu'on lui a volé son argent et ses bijoux.
Philippe retire, de la poche de sa veste, le porte-cigarettes de madame Simpson. Il réalise qu'on a cherché à le compromettre. Il court chez le juge d'instruction et lui raconte tout. Le juge d'instruction, Philippe et des agents se rendent au château. Philippe montre l'ouverture du passage secret, on y voit un coffre, on ouvre ce coffre, la tête du policier décapité est placée là.

Le juge d'instruction avait fait installer madame Simpson et le docteur Nox dans une pièce, sous bonne garde. Nox s'est échappé et a tué madame Simpson. Il a laissé un mot expliquant qu'il a tué aussi le véritable docteur Nox, et qu'il est ... le Grand Vampire ...


Episode 2 : La bague qui tue :

Le comte de Noirmoutier offre une bague à la danseuse Maria Koutiloff.
Celle-ci, présentée par la presse comme la fiancée de Philippe Guérande, doit se produire dans un ballet inspiré de l'histoire des Vampires.

En pleine représentation, elle meurt. La bague était trafiquée pour tuer.
Le comte de Noirmoutier s'éclipse du théâtre, Philippe le voit et réalise que c'est le même homme qui s'était fait passer pour le docteur Nox.
Il le suit en voiture, mais, arrivés aux fortifications, le Grand Vampire et ses hommes enlèvent Philippe.
Celui-ci est enfermé et ligoté. A minuit, il doit être interrogé par le Grand Inquisiteur des Vampires. A l'aube, on l'exécutera en présence du Comité Noir, composé de tous les chefs des Vampires.
L'homme qui garde Philippe n'est autre que ... Mazamette ! Lorsqu'il s'aperçoit que le prisonnier cagoulé est Guérande, il explique qu'il a été obligé de travailler pour Les Vampires parce qu'il doit payer les frais de pension en retard de ses enfants.
Il libère Philippe.
Lorsque le Grand Inquisiteur arrive, Philippe et Mazamette le ligotent et le cagoulent.
Le Comité Noir se présente. Mais, Philippe a prévenu la police, qui débarque. Les Vampires s'enfuient, et le Grand Vampire tue le prisonnier, qu'il prend pour Guérande. En réalité, le Grand Inquisiteur n'était autre que ... le président de la Cour de cassation !


Episode 3 : Le cryptogramme rouge :

Philippe Guérande est constamment surveillé par les Vampires.
Il feint d'être malade, allant jusqu'à faire publier un avis en ce sens dans son journal, afin de déjouer cette surveillance.

Déguisé, il se rend dans un dancing qui sert de repaire aux Vampires, et où se produit une certaine Irma Vep, membre du gang (notre premier extrait).

Justement, cette demoiselle se présente quelque temps plus tard chez les Guérande pour remplacer la bonne, que les Vampires ont éloignée.
Guérande reconnaît Irma Vep.

Alors qu'elle croit avoir réussi à lui faire boire un somnifère, elle fait entrer le Grand Vampire dans l'appartement. Ils veulent récupérer un cryptogramme, un recueil des crimes commis par les Vampires.
Philippe, qui faisait semblant de dormir, leur tire dessus.
Il va chercher des policiers, mais, quand ils sont de retour, Irma Vep et le Grand Vampire se sont enfuis : Irma avait dû mettre des balles à blanc dans le pistolet de Philippe.

Parallèlement, les Vampires avaient attiré la mère de Philippe hors de chez elle en lui envoyant un message venant soi-disant de son frère et lui demandant de venir le voir parce qu'il aurait eu un accident. La mère de Philippe est enlevée et séquestrée par un membre des Vampires. Il a ordre de la tuer si le besoin l'exige. Heureusement, madame Guérande réussit à piquer son ravisseur avec un stylo empoisonné que Mazamette lui avait donné et qu'il avait pris au Grand Vampire. Son ravisseur meurt.
Madame Guérande peut donc s'échapper et rentrer chez elle.
Irma Vep et le Grand Vampire découvrent que leur homme a été tué et que madame Guérande n'est plus là. Le Grand Vampire voit le stylo empoisonné. Il comprend qu'il y a un traître parmi les Vampires ...


Episode 4 : Le spectre :

Le Grand Vampire est également connu sous le nom de monsieur Treps, courtier dans l'immobilier de standing.

Il reçoit la visite d'un certain Moreno. Celui-ci veut un appartement qui comporte un coffre.
Il emménage rapidement dans un appartement que lui propose Treps.
Il place immédiatement on ne sait quoi dans le coffre.
Il ignore que ce coffre communique avec l'appartement d'à côté, d'où le Grand Vampire et Irma Vep s'empressent de prendre ce que Moreno croit avoir mis en sûreté. Quelle n'est pas leur surprise lorsqu'ils découvrent que c'est une tenue de cambrioleur comme celle qu'enfile Irma Vep quand elle est en action ! Moreno est donc un bandit !

Irma Vep est également connue sous le nom de Juliette, secrétaire dans une banque.
Elle apprend qu'un certain Metadier doit prendre le train jusqu'à Rouen avec 300 000 francs sur lui, mais que, s'il ne se présente pas, c'est elle, Juliette, qui devra transporter la somme.
Dans le train, Irma, le Grand Vampire et un complice attaquent Metadier et le balancent du train en marche. Ils pensent que c'est donc Irma, alias Juliette, qui se verra remettre les 300 000 francs ...

Mais, voici que se présente à la banque ... Metadier !
Pourtant, l'épouse de ce dernier arrive un peu plus tard et affirme n'avoir pas vu son mari depuis plusieurs jours !
Philippe Guérande apprend qu'il se passe des choses étranges à la banque. Il s'y rend, déguisé en ouvrier. Il reconnaît Irma Vep sous les traits de Juliette.
Il réussit à connaître l'adresse de ladite Juliette. Il s'y introduit clandestinement.
Irma Vep et le Grand Vampire arrivent. L'appartement de Juliette est justement celui qui communique avec le home de Moreno. Irma et le Grand Vampire ouvrent le coffre de ce dernier, et voici que tombe sur le sol ... le cadavre de Metadier.
Philippe sort un revolver et tient en joue les deux malfrats, mais, derrière lui, une domestique surgit et Philippe est maîtrisé. La domestique, Irma et le Grand Vampire s'enfuient. Philippe appelle la police par téléphone.
C'est alors que Moreno arrive dans son home. Il voit son coffre ouvert. Il passe dans l'appartement d'à côté, où Philippe le tient en joue avec son arme. Moreno clame n'avoir pas tué Metadier. Il raconte qu'il a trouvé son corps près de la voie ferrée; il l'a transporté dans son coffre, puis, il s'est déguisé en Metadier et c'est lui qui est allé chercher les 300 000 francs à la banque.
La police arrive et arrête Moreno ...


Episode 5 : L'évasion du mort :

Dans le cabinet du juge d'instruction, Moreno avale une substance et s'écroule.
Considéré comme mort, il est transporté dans une cellule.

En réalité, Moreno n'était pas décédé. Il maîtrise un gardien, enfile son costume et s'évade. Il rejoint sa bande dans une planque, mais, de sa fenêtre, Mazamette a tout vu.
Mazamette se fait une clé de la porte de cette planque.

Moreno et sa bande enlèvent Philippe Guérande. Il leur échappe avant qu'ils ne le capturent à nouveau.
Moreno lui jure que, s'il l'aide à coincer les Vampires, il lui laissera la vie sauve. Philippe lui révèle l'une des identités du Grand Vampire : baron de Mortesalgues. Moreno part avec ses hommes.
Mazamette était caché dans la planque. Il libère Philippe.

Le baron de Mortesalgues, alias le Grand Vampire, donne une grande réception pour l'anniversaire de sa prétendue nièce, Irma Vep.
En réalité, c'est un piège. Enfermés, les invités sont endormis par des gaz (notre deuxième extrait). Les Vampires leur volent leurs bijoux et s'enfuient.
Ils ont placé leur butin sur le toit de leur voiture. Ils ignorent que Moreno est sur ce toit et que, pendant le trajet, il jette les valises pleines de bijoux sur la route. Il saute ensuite du véhicule en marche et, avec ses complices, récupère les bagages dont il a délesté la voiture ...


Episode 6 : Les yeux qui fascinent :

Un notaire est assassiné à Fontainebleau.

Moreno de son côté, Philippe Guérande et Mazamette du leur, se rendent dans cette ville, où se trouve déjà le Grand Vampire sous le nom de Comte Kerlor, accompagné d'Irma Vep qui passe pour son fils.

Là, séjournent également un certain Werner et sa compagne. En réalité, ce n'est pas leur vrai nom, car Werner est un gangster.
C'est lui qui a occis le notaire. Il lui a dérobé des valeurs et les cache dans la forêt, ne se sachant pas observé par Philippe et Mazamette, qui récupèrent les valeurs.

Irma Vep s'introduit dans la chambre des Werner. Elle y trouve une carte indiquant dans quel endroit de la forêt le gangster a dissimulé son butin.
Mais, à peine est-elle sortie de la chambre, que Moreno la capture. Il l'hypnotise et prend la carte.
Il a habillé une de ses servantes comme Irma Vep afin qu'elle la remplace. Le Grand Vampire n'y voit que du feu lorsqu'elle lui remet la carte.
Il envoie une complice récupérer le trésor, qui n'est plus là. Cette complice est capturée par Moreno et sa bande. Ces derniers la chargent de transmettre un message au Grand Vampire : il ne pourra reprendre Irma Vep vivante que contre rançon.

La compagne de Werner avoue tout à la police : en réalité, Werner n'est autre que le bandit Raphaël Norton. L'homme reconnaît les faits, la police l'arrête.

Moreno tient toujours Irma Vep sous son emprise. Il lui ordonne de tuer le Grand Vampire lorsque celui-ci viendra la chercher. De fait, lorsque le Grand Vampire se présente, Irma Vep lui tire dessus avec un pistolet.

Mazamette est devenu riche grâce au trésor qu'il a récupéré ...


Episode 7 : Satanas :

Un certain Satanas fait son apparition.
Il déclare être le véritable Grand Vampire : l'homme que l'on prenait pour tel n'était qu'un subordonné.

Voulant prouver sa force à Moreno et Irma Vep, il bombarde le cabaret dans lequel ils passent leur soirée. Moreno et Irma Vep s'avouent vaincus et acceptent de travailler pour Satanas.
Ils effectuent une première mission pour lui, avec une complice, Lily Flower : ils réussissent à voler une forte somme au millionnaire américain George Baldwin.

Le hasard fait que Mazamette voit Lily Flower avec Moreno. Il repère le lieu où elle habite. Avec Philippe Guérande, il se rend chez la demoiselle, où ils la ligotent puis la forcent à téléphoner à Moreno pour lui demander de venir chez elle.
Moreno et Irma Vep arrivent dans l'immeuble : un piège leur a été tendu; ils tombent directement dans un grand sac et la police les appréhende ...


Episode 8 : Le maître de la foudre :

Moreno a été condamné à mort et guillotiné.

Irma Vep, elle, est en prison. Elle doit être transférée en Algérie.

Déguisé en prêtre, Satanas rend visite aux prisonnières. Il passe un message à Irma Vep, la prévenant que lui, Satanas, va bombarder le bateau qui doit transporter les condamnées, et qu'Irma devra essayer d'en réchapper.
Le bateau est effectivement détruit par une bombe.

Philippe Guérande découvre que le canon utilisé par les Vampires doit se trouver à Montmartre.
Mazamette et son tout jeune fils se déguisent en chiffonniers et partent à Montmartre pour tenter de localiser plus précisément le canon. Ils apprennent où se cache le gang.

Satanas tente de tuer Philippe Guérande : il se rend chez lui, trouve le moyen de le paralyser et laisse son chapeau, dans lequel il a placé une bombe à retardement. Heureusement, Mazamette arrive au bas de l'immeuble de Guérande au moment même où Satanas saute de la fenêtre du journaliste. Mazamette se précipite chez les Guérande, entend le tic-tac de la bombe et jette le chapeau dehors, où se produit l'explosion.

Guérande, Mazamette et la police effectuent une descente chez Satanas. Celui-ci est arrêté.
Il avait donné ses ordres pour le cas où cela se produirait : les Vampires lui adressent une lettre celant un poison, Satanas ingurgite le poison et meurt.

De son côté, Irma Vep a survécu et a rejoint les Vampires. Ils sont prêts à attaquer de nouveau ...


Episode 9 : L'homme des poisons :

Vénénos, celui-là même qui avait concocté le poison ayant permis à Satanas de se suicider, devient le nouveau Grand Vampire.

Il s'attelle maintenant à l'assassinat de Philippe Guérande. Celui-ci va se marier avec Jane Brémontier. Vénénos et les Vampires se substituent à l'entreprise qui devait assurer le repas de noces : ils ont préparé des bouteilles de champagne empoisonnées, qui doivent tuer les Guérande, Jane et les invités. Mais, Guérande a offert une bouteille au couple de concierges de son immeuble. Le concierge boit et meurt. Son épouse se précipite chez les Guérande et prévient la maisonnée que les boissons sont empoisonnées.

Philippe Guérande, sa mère et Jane Brémontier emménagent dans une autre maison, à Fontainebleau, pensant se mettre ainsi à l'abri des Vampires.

Mais, Irma Vep réussit à localiser leur nouvelle résidence. Elle informe le Grand Vampire.
Heureusement, Philippe Guérande a vu Irma sortir d'un hôtel de Fontainebleau. Lui et Mazamette lui tombent dessus et la ligotent. Ils attendent maintenant l'arrivée de Vénénos pour le capturer aussi. Ils laissent Irma Vep près de leur voiture, celle-ci en profite et réussit à appuyer sur le klaxon, ce qui alerte Vénénos enfin arrivé. Le Grand Vampire emprunte le véhicule de ses adversaires, emmenant Irma Vep avec lui. Guérande et Mazamette le prennent en chasse avec sa voiture à lui.
Vénénos laisse Irma Vep poursuivre seule en voiture, lui-même saute du véhicule en marche. Il arrive sur un pont d'où il se jette sur un train qui passe à ce moment juste dessous. Philippe Guérande saute aussi du haut du pont sur le toit du train en marche (notre troisième extrait). Philippe finalement tombe du train, cependant que Mazamette a laissé filer Irma Vep.
Vénénos et Irma Vep réussissent donc à s'enfuir ...


Episode 10 : Les noces sanglantes :

Les mois ont passé.
Madame Charlet, la concierge dont le mari est mort empoisonné, devient domestique chez Philippe Guérande et Jane.

Les Vampires savent que madame Charlet est superstitieuse. Elle reçoit donc une lettre d'une certaine madame d'Alba (en fait, une gueuse membre des Vampires), lui disant que, si elle se présente au 13 avenue Junot, ladite d'Alba lui fera des révélations sur les mystères de la vie.
Madame Charlet se rend à l'adresse indiquée. Elle y est hypnotisée. On lui donne l'ordre d'ouvrir la porte de l'appartement des Guérande pendant la nuit.
Les Vampires ignorent que Mazamette, amoureux de madame Charlet, l'a suivie et l'a vue entrer avenue Junot.

La nuit, toujours sous l'effet de l'hypnotisme, madame Charlet ouvre effectivement la porte de l'appartement.
Mazamette, qui est venu la surveiller sans qu'elle le sache, la voit et se cache.
Les Vampires entrent et envoient du gaz chez les Guérande.
Mazamette surgit et tire au pistolet. Les Vampires prennent la fuite.
On découvre pourquoi madame Charlet a agi comme elle l'a fait.

Mais, voici que, quelque temps plus tard, les Vampires reviennent et enlèvent Jane.

La police arrive avenue Junot, cependant les Vampires s'échappent, une fois de plus, emmenant avec eux madame Charlet.
Heureusement, Mazamette a tiré sur leur voiture, d'où coule maintenant de l'essence, si bien que l'on pourra suivre leur trajet.

Philippe Guérande trouve l'endroit où se cachent les Vampires et où Jane et madame Charlet sont séquestrées. Il réussit à passer à celles-ci un pistolet.
Pendant que les Vampires fêtent le mariage d'Irma Vep avec Vénénos dans leur repaire, Philippe sabote un balcon par lequel il pense qu'ils pourraient passer si la police vient les cueillir, et il enlève une corde qu'ils pourraient utiliser.

Prévenue, la police débarque en effet, en nombre. Les agents investissent les lieux. Des Vampires sont tués. D'autres veulent s'enfuir par le balcon qu'a Saboté Philippe, parmi lesquels Vénénos. Le balcon s'effondre et ils tombent, avant de mourir.

Irma Vep a réussi à s'esquiver. Elle se rend dans la remise où sont séquestrées Jane et madame Charlet. Jane lui tire dessus avec son pistolet, Irma Vep décède.
C'en est fini des Vampires.




Les vampires (1915/1916) de Louis Feuillade : Irma Vep; les invités gazés; et Vénénos saute sur un train en marche

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