White heat (L'enfer est à lui, 1949) de Raoul Walsh : le début

Hédy Sellami



Film noir américain.

White heat (L'enfer est à lui, 1949) de Raoul Walsh : le début

Warner Bros Pictures

A Warner Bros - First National Picture

Scénario : Ivan Goff et Ben Roberts, d'après une histoire de Virginia Kellogg

Directeur de la photographie : Sid Hickox

Directeur artistique : Edward Carrere

Montage : Owen Marks

Son : Leslie G. Hewitt

RCA Système Sonore

Décors : Fred M. Mac Lean

Musique : Max Steiner

Orchestrations : Murray Cutter

Produit par Louis F. Edelman

Russell Saunders aurait été assistant réalisateur



James Cagney est Cody Jarrett
Margaret Wycherly est la mère de Cody
Virginia Mayo est Verna, l'épouse de Cody
Edmond O'Brien est le policier infiltré Fallon, alias Vic Pardo
Steve Cochran est Big Ed
John Archer est le policier Evans
Fred Clark est le complice de Cody, celui qui écoule les butins
Wally Cassell



L'action se déroule aux Etats-Unis, à l'époque contemporaine du film.

Cody est un gangster psychopathe qui dirige une bande.
Marié avec la jolie Verna, il est maladivement attaché à sa mère, ils ne se séparent d'ailleurs jamais. Cette mère l'encourage dans la voie de la violence et du crime, elle ne cesse de lui répéter qu'il faut viser toujours plus haut.
Il est sujet à des crises de migraines violentes.
Son père est mort dans un asile de fous, et son frère aussi était fou.

Cody et son gang attaquent un train et dérobent l'argent qui s'y trouvait. Au passage, Cody tue deux conducteurs.
La bande se cache, mais finit par être repérée par la police. Aussi Cody avoue-t-il un autre forfait, moins grave, dans lequel il n'est pourtant pour rien, afin d'écoper d'une peine moins lourde. Ainsi, il ne sera pas accusé pour son véritable crime, étant donné qu'il ne pouvait pas commettre plusieurs infractions en même temps dans des lieux différents.

Il est donc emprisonné.
Les autorités font placer dans la même geôle que lui le policier Hank Fallon, sous le pseudonyme Vic Pardo. Pardo, alias Fallon, est un spécialiste : il passe une bonne partie de sa carrière de flic en tôle, sous une fausse identité, afin d'y recueillir des informations.
Il doit parvenir à savoir où Cody a caché le butin de l'attaque du train, et qui refourgue l'argent volé.

En l'absence de Cody, l'un des membres de son gang, Big Ed, veut accéder au rang de chef. Il devient l'amant de Verna.
Il charge un détenu qui se trouve dans la même prison que Cody, de tuer ce dernier. L'individu organise un faux accident, la chute d'un gros objet qui doit écraser Cody, mais Pardo voit la manœuvre et sauve la vie de Cody.
Cody et Pardo deviennent copains.

Ils conviennent ensemble d'un plan d'évasion. En fait, Pardo fournira le véhicule, mais ce dernier sera équipé d'un émetteur. On pourra ainsi pister Cody.
Le plan échoue car Cody apprend la mort de sa mère. On saura plus tard que Verna l'a tuée, dans le dos, alors que la vieille dame voulait éliminer Big Ed.
Le décès de sa mère provoque une nouvelle crise de migraines chez Cody.
Placé dans l'infirmerie de la prison, une fois remis il improvise une évasion. Pardo est du groupe qui s'échappe.

Cody rapplique dans la maison où se trouvent Verna et Big Ed. Il liquide celui-ci et reprend la vie avec son épouse.
Il prépare maintenant un nouveau casse, avec la collaboration de l'homme qui lui sert à refourguer ses butins. Ce casse doit s'effectuer dans une usine chimique.
Pardo réussit à équiper leur véhicule d'un émetteur, si bien que la police parvient à suivre Cody et sa bande à la trace.
En pleine opération dans l'usine, l'un des malfrats qui collaborent au casse, reconnaît Fallon : il le dénonce à Cody comme flic infiltré. Cody tire dans la direction de Fallon, mais, la police, arrivée sur les lieux, a envoyé des gaz lacrymogènes, si bien que, dans la panique, Fallon réussit à s'échapper et à rejoindre ses collègues.

Les complices de Cody tentent de fuir, ils sont tués les uns après les autres.
Cody, qui n'a pourtant aucune chance de s'échapper, et qui semble pris d'un accès de folie, se réfugie en hauteur, près d'espèces de conteneurs extrêmement explosifs. Il tue dans le dos le dernier complice qui lui restait, et qui voulait se rendre.
Fallon lui envoie plusieurs balles dans le corps avec un fusil de précision. Apparemment touché, Cody continue cependant de rire, il crie qu'il est parvenu au sommet du monde et il tire sur les conteneurs, provoquant de formidables explosions dans lesquelles il meurt.
Fallon dit à peu près ceci : "Il voulait parvenir au sommet, et cela lui a explosé à la figure".





James Cagney est Cody Jarrett
White heat (L'enfer est à lui, 1949) de Raoul Walsh : le début

White heat (L'enfer est à lui, 1949) de Raoul Walsh : le début

Virginia Mayo est Verna
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Margaret Wycherly est la mère de Cody
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John Archer est le policier Evans
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Edmond O'Brien est Fallon
White heat (L'enfer est à lui, 1949) de Raoul Walsh : le début

Steve Cochran est Big Ed
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Virginia Mayo